DES RIVIERES SUR MARS

La présence de ravins alignés et sinueux, formés dans le sol gelé de la planète rouge, serait le témoin de probables écoulements situés à 150 mètres sous la surface, dont les auteurs déduisent l’existence en se basant sur l’observation de reliefs similaires sur Terre dans l’arctique canadien, ainsi que sur une modélisation numérique. Un ancien dépôt de poussière aurait fait office de couche isolante et favorisé ainsi la fonte du sol gelé sous-jacent. L’eau liquide ainsi créée aurait engendré un vaste réseau de rivières souterraines qui se serait maintenu même si les conditions thermodynamiques de pression et de température n’étaient pas forcément favorables en surface. Ces rivières seraient  apparues il y a quelques milliers à quelques millions d’années : l’hypothèse qu’elles puissent encore exister aujourd’hui n’est pas totalement écartée. Ce résultat est paru en ligne sur le site de la revue Geomorphology.

Ces travaux sont soutenus par le CNES et le PNP du CNRS-INSU.

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